Nuferi, nimfe si zei-The story of a waterlily

9

Plinius secundus aminteste intr-una din scrierile sale despre o nimfa care se indragosteste de Hercule si astfel ea isi incalca juramantul de credinta al nimfelor si este pedepsita cu moartea. In memoria ei familia nuferilor a primit numele de Nymphaeaceae. Aceasta familie cuprinde 70 de specii de plante acvatice originare din Europa, Africa, India si Mexic. Nuferii se dezvolta pe lacuri, balti sau bazine artificiale din parcuri. La suprafata apei sunt vizibile doar frunzele si floarea, iar sub apa nuferii prezinta o tulpina lunga de 2 m cu o radacina infipta adanc in pamant. Dintre toate speciile cunoscute, astazi voi aminti 5 dintre ele.

1

Nufarul albastru egiptean-Nymphaea caerulea-Blue waterlily

Nymphaea caerulea sau nufarul albastru egiptean este de departe cel mai frumos, din punctul meu de vedere, si nu intamplator am ales sa vorbesc prima data despre el. (Aceasta planta este principala sursa de inspiratie pentru blogul meu, devenind emblema paginii si floarea mea de suflet. De ce? Pentru simplu fapt ca este frumos si impreuna am inceput sa construim o comunitate a iubitorilor de natura.)

2

Nufarul albastru este o floare importanta si pentru egipteni; acestia il considerau sacru si era folosit pe vremea Egiptului antic in ritualurile inchinate zeului Ra. Pe langa valoarea spirituala, nufarul este bogat in alcaloizi, uleiuri eterice si are unele proprietati antioxidante si odorante. Egiptenii consumau in perioada de foamete semintele si rizomii acestei plante, care s-au dovedit a fi foarte hranitori.

3

Nufarul alb-Nymphaea alba-White waterlily

O alta specie, intalnita si la noi in tara in special in Delta Dunarii, este nufarul alb (Nymphaea alba). Fiind o specie comuna creste atat la tropice, cat si in zonele temperate. Nufarul alb contine si el o serie de alcaloizi printre care nufarina, nymfaeina si apomorfina cu efecte sedative si anestezice. In antichitate in unele manastiri se foloseau rizomii nufarului alb macerati in vin, pentru efectul lor calmant si anafrodisiac.

10

Nufarul roz-Nymphaea Rose arey– Pink Hardy waterlily

Tot din genul Nymphaea face parte si nufarul roz sau Nymphaea Rose arey care este un hibrid al nufarului alb. Acesta a fost creat in 1913 special pentru decorarea gradinilor botanice si a parcurilor, deoarece adevaratul nufar roz, Nelumbo nucifera-Lotulus indian era greu de cultivat in anumite zone mai reci. Noul nufar roz se comporta exact ca cel alb, avand aceleasi proprietati, deosebindu-se doar prin culoare.

8

In Romania intalnim frecvent inca o specie de nufar, diferita fata de celelalte, si anume nufarul galben (Nuphar lutea). Acesta face parte din genul Nuphar, originar din emisfera nordica. Florile acestor nuferi sunt mai mici si parfumate, iar fructele se pot consuma fiind cunoscute ca „smochine de apa”.

6

Nufarul galben-Nuphar lutea-Yellow pond lily

Cel mai spectaculos este nufarul de amazon (Victoria cruziana). Localnicii il numesc „irupe” adica „farfurie de apa”. Numele stiintific i-a fost dat in cinstea reginei Victoria de catre botanistul german Th. Haenke dupa ce a descoperit planta in 1801 in Paraguay. Frunzele nufarului sunt deosebite, acestea pot atinge un diametru de 1.8 m si, fiind foarte puternice, pot sustine pe suprafata lor greutatea unui copil de 3 ani. Florile sale sunt albe la exterior si roz in interior, iar noaptea devin foarte parfumate.

4

Nufarul de amazon-Victoria cruziana-Santa cruz waterlily

5

Nufarul este simbolul perfectiunii, renasterii si puritatii. In mitologie apar multe personaje asociate cu aceasta floare: Buddha, Brahma (zeul creatiei) si Lakshmi (zeita luminii) se spune ca au fost nascuti dintr-o floare de nufar. Dar in spatele mitologiei si legendelor stau proprietatile nuferilor. Frumusetea, parfumul si uleiurile eterice cu efecte euforice si sedative sunt reteta perfecta pentru crearea starii necesare ritualurilor in care nimfele, zeii si povestile de dragoste capata o forma cat se poate de reala, forma unui nufar.

7

 

Adela Teban

 

 

De ce sa consumam merisoare?

m

Merisor-Vaccinium vitis-idaea-Cranberry

Vaccinium vitis-idaea sau merisorul este un arbust din familia Ericaceae, aceeasi familie din care face parte si afinul. Aceste plante sunt frecvent intalnite in padurile si tufisurile de conifere sau pe pajistile alpine. Diferenta dintre merisoare si afine consta in culoarea fructelor, merisoarele coapte fiind de culoare rosie comparativ cu fructele negre ale afinului.

merisoare-3

De ce sa consumam merisoare? 

Merisoarele sunt cunoscute inca din antichitate pentru proprietatile lor curative. Pe langa faptul ca sunt gustoase, contin si foarte multe vitamine. Merisorul este considerat cel mai bun antioxidant natural, iar fructele sale pot fi consumate atat crude cat si uscate. Fructele contin cateva substante care le da proprietati medicinale, si anume: mirtilina si antocianozidele cu rol de vitamina P, quercetina care inhiba dezvoltarea celulelor canceroase si resveratrolul care ofera calitatile antioxidante ale fructului.

merisoare-2

Multi adepti ai medicinei naturiste denumesc merisorul si afinul ca „insulina vegetala”, deoarece frunzele lor sunt hipoglicemiante. In comparatie cu afinul, merisorul contine o substanta in plus, arbutina, care ofera plantei proprietati diuretice si dezinfectante.

 

Adela Teban

Lumea ascunsa a libelulelor -The secret world of dragonflies

libelula2

Calopteryx xanthostoma

Libelula este o insecta care traieste intr-o lume aparte. Multi cunosc aceasta vietate, dar putini stiu felul in care traieste si cat de deosebit este stilul ei de viata. In lume exista 5900 de specii de libelule care sunt raspandite in regiuni temperate si tropicale. Mediul de viata pe care il prefera este in apropierea raurilor si lacurilor.

libelula1

Calopteryx xanthostoma

Interesant este faptul ca libelula isi petrece cea mai mare parte din viata in apa sub forma de nimfa. Majoritatea femelelor depun oua la suprafata apei lasandu-le sa cada incet in apa, sunt insa specii care prefera depunerea oualor in noroi sau atasate de tulpina plantelor acvatice. Dupa eclozare din ou iese nimfa, aceasta isi petrece intreaga viata sub apa. Nimfele pot trai intre 6 luni si 5 ani, timp in care naparlesc de aproximativ 10 ori. Inainte de ultima naparlire, noaptea, iasa din apa si se metamorfozeaza in adult cu aripi.

gradonfly1

Sympetrum fonscolombii

In zonele temperate cresc aproximativ 5 cm, iar in zonele tropicale pot atinge 20 cm. Recordul a fost atins in urma cu cativa ani de o libelula care masura 74 cm. Indiferent de zona geografica in care traiesc libelulele prezinta o gama diversa de culori, acestea variaza de la nuante de gri pana la rosu aprins sau chiar violet. In comparatie cu nimfa care traieste 5 ani, adultul nu depaseste 2 luni de viata. In acest timp este pradator, hranindu-se cu insecte mici pe care le vaneaza si le prinde cu ajutorul buzei inferioare in forma de cleste.

libelula

Libelulele au abilitati speciale. De exemplu, ochii lor sunt foarte mari si bine dezvoltati, acestia permitand insectei sa vada in toate directiile. De asemenea, sunt foarte rapide in zbor, fiind considerate cele mai rapide insecte zburatoare. Pot atinge uneori 95 km/h, iar alteori pot sa pluteasca fara sa dea deloc din aripi, aceasta abilitate le ajuta la vanatoare. Ele cauta prada, o fixeaza si se avanta spre ea fiind foarte violente si fatale. Nici aripile lor nu sunt mai prejos; libelula poseda doua perechi de aripi pe care le poate misca independent una fata de cealalta, astfel in cazul in care isi rupe o aripa nu are nici o problema si poate supravietui in continuare.

10

Libellula saturata

Imperecherea acestor insecte este si ea o curiozitate, deoarece libelulele nu sunt brutale doar cu prada, ci si cu propria pereche. Avand o viata scurta la suprafata apei, nu au timp pentru un ritual de imperechere foarte elaborat. Din aceasta cauza masculul se imperecheaza cu prima femela pe care o intalneste in cale chiar si impotriva vointei sale. Dupa imperechere isi pazeste femela pana cand aceasta depune ouale pentru a nu fi din nou victima unui alt mascul.

dragonfly

Erythromma lindenii

Desi sunt foarte firave si aparent sensibile, libelulele sunt considerate printre cele mai de temut pradatoare. Au un comportament violent si abilitati deosebite care le ajuta in acest sens. Datorita ochilor foarte dezvoltati si a calitatilor de zbor, libelulele au fost supuse multor cercetari, fiind o buna inspiratie pentru arhetipul dronelor militare folosite de armata americana.

dragonfly2

 

Adela Teban

Simbolul Deltei Dunarii-The great white pelican

pelican 4

Delta Dunarii este cea mai bine conservata rezervatie naturala din Europa. Cuprinde 29 de tipuri de habitate, 50 de specii de pesti de apa dulce si 360 de specii de pasari. In Delta Dunarii, pasarile sunt atractia principala pentru care in fiecare an milioane de turisti sosesc din toate colturile lumii sa le poata admira frumusetea in mediul lor natural.

pelican 2

Simbolul principal al deltei este pelicanul, o pasare acvatica, migratoare si din pacate din ce in ce mai rara. Pelicanul face parte din familia Pelecanidae. Din cele 8 specii ale familiei doar 2 cuibaresc in Romania si respectiv in Delta Dunarii. Este vorba despre pelicanul comun (Pelecanus onocrotalus) si pelicanul cret (Pelecanus cristatus).

pelican 4

Pelicanul comun (Pelecanus onocrotalus) este o pasare migratoare. Pe timpul verii se strang in delta aproximativ 20.000 de indivizi. Traieste in grupuri mari de pasari, fiind foarte social. Atinge maturitatea la 3-4 ani, iar in salbaticie acesta este foarte longeviv atingand varsta de 30 de ani. Pelicanii sunt exclusiv ihtiofagi, adica se hranesc doar cu peste. In general se hranesc in grup. Acestia formeaza un cerc, iar prin bataia aripilor imping bancurile de peste in mijlocul cercului dupa care il pescuiesc. Pe zi un pelican mananca 2-4 pesti.

pelicani

Pelicanii au un ritual de imperechere foarte scurt. Ritualul nuptial, formarea perechii si construirea cuibului poate dura de la cateva ore la maxim 5-7 zile. Apoi femela depune 2 oua pe care le cloceste 36 de zile. Puii sunt hraniti de ambii parinti cu hrana digerata si regurgitata, timp de 75 de zile dupa care devin zburatori si parasesc cuibul.

pelican

O alta specie de pelican din Romania este pelicanul cret (Pelecanus cristatus). Numarul indivizilor este mult mai mic, comparativ cu pelicanul comun. In timpul verii in delta cuibaresc aproximativ 1800 de indivizi. Habitatul si modul de viata nu este diferit fata de ceilalti pelicani. Pelicanul cret este o specie foarte rara si deosebirea fata de celelalte specii din familia sa consta in culoritul penelor. Acesta are penele marginale gri si culoarea pungilor de sub ochi galbena, iar pelicanul comun are penele marginale negre si in jurul ochilor este portocaliu.

pelican 6

Din pacate pelicanul este o specie periclitata. In urma cu cateva decenii numarul indivizilor era de ordinul milioanelor, dar acum, din cauza poluarii si a braconajului, numalor lor s-a redus la cateva mii si este in continua scadere.

 

Adela Teban

Ce sunt lichenii?

licheni-brad

Lichen comun-Pseudevernia furfuracea-Common epiphytic lichen

Lichenii sunt o asociere simbiotica intre o alga verde si o ciuperca. Cel mai des sunt intalniti pe ramurile copacilor, dar apar si pe sol sau stanci. Aceasta simbioza intre alge si ciuperci ofera lichenilor caractere si proprietati diferite fata de caracterele celor doua organisme luate separat. Simbioza la licheni a fost pentru prima data descrisa in 1875 de biologul elvetian, Simon Schwendener. Acesta afirma ca exista peste 13500 de specii de ciuperci care pot forma licheni, iar majoritatea dintre ele nu exista in natura sub forma libera. Din aceasta cauza au fost discutii intre cercetatori, unii dintre ei considerand lichenii organisme unice si nu simbioze, insa teoria nu a fost 100% demonstrata.

pseudevernia

Exista mai multe tipuri de licheni, corpul acestora se numeste tal si poate fi crustos, foliaceu (frunzos) sau fruticulos. Ultimele doua categorii de tal se fixeaza pe ramurile copacilor, iar talul crustos este adesea intalnit fixat pe roci. Inmultirea lichenilor este si ea foarte interesanta. Sporii ciupercii din componenta lichenului se vor imprastia in mediu unde, ajungand pe substrat, germineaza si dau nastere unor hife. Aceste hife cand vor intalni celulele algelor vor forma un nou lichen, in acest moment avand loc simbioza. Pentru a putea intelege mai bine trebuie sa ne imaginam hifele ciupercii ca o retea cu ochiuri. In ochiurile retelei se fixeaza celulele algei si astfel se formeaza o structura solida cu caractere noi.

pseudevernia furfuracea

Ambele componente au un rol important: de exemplu, ciuperca ofera apa si saruri minerale, iar alga, fiind capabila de fotosinteza, ofera substante organice lichenului. Datorita acestui fenomen cele doua se afla intr-o relatie de simbioza, fiecare component avand ceva de castigat.

pseudevernia furfuracea 2

Lichenii sunt structuri complexe si au o serie de caractere si proprietati deosebite. In regiunile nordice lichenii sunt hrana pentru reni fiind o alternativa buna cand nu gasesc altceva de mancare. Sunt folositi si ca indicatori biologici, fiind foarte sensibili la poluare, cresterea lor se reduce semnificativ in zonele cu o atmosfera poluata in special cu dioxid de sulf si metale grele.

licheni

De asemenea, unii licheni au proprietati terapeutice. Substantele componente se numesc substante lichenice si se datoreaza simbiozei. In lipsa ei acestea nu exista in niciuna din cele doua  componente ale lichenului. Substantele lichenice au actiune antibiotica si sunt folosite in industria farmaceutica la prepararea unor medicamente. Tot din aceste substante se extrag cateva amine aromatice care folosesc la fabricarea esentelor de parfum.

lichen

Lichen comun-Pseudevernia furfuracea-Common epiphytic lichen

Cel mai intalnit lichen din Romania este Pseudevernia furfuracea sau lichenul comun. Are tal foliaceu, creste aproximativ 10 cm si are forma ramificata. Este des intalnit pe ramuri de molid sau brad si mai rar se fixeaza pe roci. Acesti licheni nu afecteaza arborele in mod special, dar cand se dezvolta din abundenta pot favoriza uscarea crengii pe care se afla.

usnea barbata

Matreata bradului-Usnea barbata-Old man`s beard

Un alt exemplu de lichen este Usnea barbata sau matreata bradului. Numele popular i-a fost dat dupa locul in care se formeaza si anume pe trunchiul si crengile brazilor, foarte rar fiind intalnit pe alt tip de arbore. Acesta se prezinta sub forma unor ramificatii lungi si foarte subtiri de culoare verde-cenusiu. Matreata bradului are proprietati antitumorale fiind folosit in tratamentul homeopatic al cancerului. Totusi, inainte de a folosi extractele de licheni este recomandat sfatul medicului. Substantele lichenice sunt puternice si adesea specii ale genului Usnea sunt confundate cu specii ale genului Alectoria a caror tal este foarte asemanator, dar proprietatiile sunt diferite.

matreata bradului

Adela Teban

 

 

Secretul macesului-Dog rose

4

Maces-Rosa canina-Dog rose

Familia Rosaceae este o familie de plante cu raspandire foarte larga in toata lumea. Cuprinde peste 3500 de specii cunoscute dupa denumirea populara de trandafiri. Unul dintre genurile familiei este Rosa despre care se spune ca ar avea o vechime de peste 35 milioane de ani, conform fosilelor descoperite. Dintre cele 300 de specii ale acestui gen voi vorbi astazi despre una singura si anume, Rosa canina.

12

Rosa canina sau macesul este un arbust spinos, care creste spontan la noi in tara si care este folosit in scop alimentar si medicinal. Este originar din Europa, atinge inaltimi cuprinse intre 1 si 5 m, iar tulpina sa este acoperita de spini, fapt care ingreuneaza foarte mult recoltarea fructelor.

3

Fructul, denumit maceasa, face ca aceasta planta sa fie cu adevarat deosebita. Contine un complex urias de vitamine printre care : A, B1, B2, C, E, K si P. Aportul vitaminei C pe care acest fruct il aduce organismului este de 2000 mg la 100 g de fruct, o cantitate mult mai mare comparativ cu citricele si ele cu continut bogat de vitamine.

5

Cura cu macese este un adevarat izvor de sanatate pentru organismul uman, iar aceste fructe pot fi consumate in diferite forme. Ceaiul, de exemplu, ajuta la tratarea afectiunilor hepatice, intoxicatiilor alimentare si amelioreaza febra. De asemenea, fructele sunt folosite si in simplu scop alimentar datorita gustului lor special. Din fructe bine coapte se prepara o pasta, denumita in Transilvania „hece-pece ” sau „hecium-pecium”, denumire cu origine austro-ungara. Aceasta pasta sta la baza gemului de macese cu gust dulce acrisor, foarte potrivit pentru un mic dejun sanatos.

6

Macesul este raspandit in Romania, in special in zonele de munte, datorita acestui fapt este considerat (neoficial) floare nationala a Romaniei alaturi de bujorul salbatic si floarea de colt. In Noua Zeelanda, insa, este o specie invaziva care distruge vegetatia locala si nu este deloc agreat de catre ecologii din zona.

87

Foarte mare amprenta a lasat acest tip de trandafir in perioada medievala in Europa, fiind folosit ca simbol heraldic pe diferite catedrale. Exista si o legenda care spune ca pe peretele catedralei Hildesheim din Germania, creste un maces de aproximativ 1000 de ani. Astazi este simbol oficial al comitatului Hampshire din Marea Britanie.

 

Adela Teban