Lacul lebedelor-Swan lake

Una dintre cele mai cunoscute si indragite pasari de apa este lebada. Lebada de vara (Cygnus olor) face parte din ordinul Anseriforme si este intalnita in Europa, vestul Asiei si o parte din Orientul Mijlociu. In Europa este o pasare comuna, la fel si in Romania. Fiind in mare parte sedentara, este prezenta in tara atat vara cat si iarna, iar daca este mult prea scazuta temperatura din timpul iernii, se muta in sudul Europei.

DSC_3216
Lebada de vara-Cygnus olor-Mute swan

In Romania cele mai multe cuiburi de lebada au fost gasite in Delta Dunarii, deoarece aceasta specie prefera zonele umede, cu vegetatie bogata, stufarisuri si lacuri cu suprafete mari. Lebada de vara poate fi migratoare, semimigratoare sau sedentara, in functie de mediu si clima. Aceasta pasare nu canta, dar aripile ei produc un sunet puternic care se aude de departe. Duce o viata lunga chiar si in salbaticie, aproximativ 10 ani. Se hraneste cu alge, plante submerse si moluste.

DSC_3215

11227962_10204473802628612_5688173102915198291_n

O caracteristica foarte specifica lebedei este relatie pe care o are cu perechea sa. Fiind o specie monogama, odata ce si-a gasit un partener il pastreaza toata viata. In perioada de imperechere construiesc ambii parteneri cuiburi masive care vor fi pazite de mascul, acesta devenind foarte agresiv in acesta perioada. Femela depune 5-8 oua si le cloceste impreuna cu masculul 30-40 de zile. Odata iesiti din ou, puii sunt dependenti de parinti, acestia au grija de ei chiar si 5 luni dupa eclozare. Puii sunt cenusii si devin complet albi abia dupa 3 ani.

DSC_1706
Pui de lebada (Cygnus olor)

DSC_1705

Lebedele albe sunt foarte cunoscute si apreciate pentru frumusete, insa la fel de speciala este si lebeda negra. Specia Cygnus atratus sau lebada neagra este originara din Australia. Are aproape aceleasi caracteristici ca lebada de vara, deosebindu-se in primul rand prin culoare si prin faptul ca aceasta canta. Lebada neagra comunica in special in perioada de imperechere. De asemenea traiete aproximativ 10 ani, dar poate ajunge si la varsta de 20 ani in captivitate daca conditiile de trai sunt bune.

11143498_10204473798708514_4292011287567917749_n
Lebada neagra – Cygnus atratus– Black swan

Datorita elegantei si frumusetii sale, lebada este un adevarat simbol in diferite culturi. In folclorul Romanesc reprezinta dragostea, puritatea si relatia de cuplu, datorita legaturii puternice pe care o formeaza cu perechea. In cultura celtica lebada este asociata cu zeii solari, Belanus si Lugh. De asemenea o legenda spunea ca oricine intra pe taram celtic se transforma imediat in lebada. Si grecii in mitologie vorbeau adesea despre lebede. Aceste pasari erau dedicate zeilor Apollo si Venus, care aveau un car tras de lebede prin ceruri. Lebedele erau simbolul muzelor si al muzicii. De asemenea Zeus se transforma in lebada pentru a o seduce pe Leda. In simbolistica alchimiei, lebada este asociata cu zeul Mercur, fiind reprezentata de contopirea apei cu focul.

In concluzie lebada este o pasare speciala prin toata natura ei, fiind o oaza de inspiratie pentru artisti si scriitori si un adevarat simbol al frumusetii naturale.

 

Adela Teban

Reclame

Tequila-bautura din Agave- Agave drink

Agave este o planta din familia Agavaceae, recunoscuta pentru nivelul ridicat de glucide pe care il contine in seva elaborata din inflorescenta. Aceasta planta este originara din Mexic, iar proprietatile sale erau cunoscute dinaintea venirii conchistadorilor pe taramul american.

DSC_2295
Agave albastra (Agave tequilana)-Blue agave

DSC_2289

DSC_2294

Exista o legenda care spune ca o printesa azteca a inventat bautura pulque, iar barbatii care gustau aceasta bautura se indragosteau pe loc de ea. Pulque se face din specia Agave atrovirens. Dupa ce sunt taiate tijele florale se recolteaza sucul si se lasa la fermentat fara sa fie distilat, se bea ca atare. Aceasta bautura este un vin slab care nu are un gust prea placut. Mai tarziu, mexicanii au perfectionat aceasta bautura adaugand miere, viermi „gusanos” uscati (Acentrocneme hesperiaris) si ulei de porumb, denumind-o „tepaque”. De asemenea noua licoare avea efect afrodisiac.

DSC_2306
Agave atrovirens

Alte doua bauturi mai cunoscute si consumate in zilele noastre sunt mescalul si tequila. Acestea au aparut odata cu patrunderea spaniolilor in Mexic, deoarece indigenii nu cunosteau procesul de distilare.

12528805_10206011719155564_1733096592_o

Mescalul este preparat din specia Agave angustifolia (maguey). Aceasta planta este reprezentarea naturala a zeului aztec Maguey. Se cultiva in regiunile inalte ale Mexicului, iar dupa 7-8 ani de la plantare, devine matura si se poate recolta. Frunzele sunt taiate de la baza tulpinii, dupa taiere ramane o formatiune numita „pinas”, inima plantei, asemanatoare cu un ananas urias, de aproximativ 50 kg.

DSC_2300
„pinas”

DSC_2298

Aceasta formatiune se zdrobeste si se lasa la fermentat, apoi se distileaza o singura data. In alcoolul obtinut se pune larva fluturelui Acentrocneme hesperiaris (gusano blanco de maguey), care creste in tulpina plantei, sau Hypopta agavis (gusano rojo de maguey), care creste in radacina. Aceste larve contin o substanta, mescalina, cu efect halucinogen.

DSC_2314
Zdrobirea frunzelor de agave-Crushing agave`s leaves
DSC_2310
Procesul de fermentare-Fermentation process

Desigur, cea mai cunoscuta bautura este tequila. Se face din Agave tequilana (blue agave-agave albastra), dupa aproximativ acelasi proces ca al mescalului, diferenta este ca nu se folosesc larve, iar distilarea se repeta de doua ori sau chiar de trei ori pana se obtine taria alcoolica dorita. Tequila se pastreaza mult timp in butoaie de stejar, iar odata cu vechimea ii creste si calitatea si implicit si pretul. Tequila este produsa in orasul cu acelasi nume din statul Mexican, Jalisco, si poate fi fabricata doar din specia blue agave, a nu se confunda cu mescalul care se poate fabrica din mai multe varietati de agave.

DSC_2312
Tequila storage

12887269_10206011719075562_1443683280_o12596601_10206011718915558_837837002_o

Sucul din care se fac aceste bauturi poate fi consumat si proaspat. Este numit „aquamiel” sau nectar de agave si pentru localnici a reprezentat multa vreme o alternativa buna pentru lipsa apei potabile. Din nectarul de agave se fabrica un sirop dulce care are un indice glicemic foarte scazut, de aceea este folosit ca indulcitor, fiind recomandat persoanelor cu valori ridicate ale glicemiei. Are putere de indulcire de 100 % si multe alte proprietati nutritionale.

Pe langa aceste preparate care se obtin din agave este bine de stiut ca aceasta planta are multe proprietati medicinale si curative, iar mexicanii au format un adevarat cult in jurul ei, dedicandu-i ritualuri si asociind-o cu diferite zeitati. Resturi de agave au fost gasite in coprolite (fecale fosilizate) mexicane, datand de acum 7000 de ani, aceasta fiind dovada ca planta a fost cunoscuta si folosita din vremuri stravechi.

 

Adela Teban

Despre papagali-About parrots

Probabil cel mai cunoscut si cel mai colorat grup de pasari este grupul papagalilor. Fac parte din ordinul Psittaciformes. Aceste pasari traiesc in toata emisfera sudica, zona tropicala fiind mediul lor natural, dar exista specii care supravietuiesc si la temperaturi mai joase, avand in vedere ca sunt tinuti in captivitate in gradini zoologice sau ca animale de casa pe tot globul.

Acest grup este foarte variat, unii sunt de talie mica si traiesc aproximativ 10 ani, iar altii de talie mare ajungand chiar la 80 de ani. Caracteristic papagalilor, pe langa coloritul penelor si forma ciocului este inteligenta. Papagalii au o capacitate intelectuala marita fiind capabili sa reproduca sunete produse de alte animale sau chiar vocea omului. Cei tinuti in captivitate se ataseaza foarte repede de cel care are grija de ei, iar daca sunt lasati mult timp singuri devin agresivi.

DSC_3221
Jurong bird park, Singapore

Marele Alexander (Psittacula eupatria) este un papagal verde, de talie mare, ajungand pana la 60 cm. Singura diferenta intre masculi si femele este prezenta unui inel roz in jurul gatului la mascul. Acest papagal este foarte energic, are o voce puternica si poate imita glasul uman, fiind capabil sa retina cateva cuvinte. Supravietuiesc mult timp in captivitate, iar in natura traiesc in pereche sau in grup.

DSC_3072
Marele Alexander-Psittacula eupatria-Alexandrine Parakeet

DSC_3089

Papagalul Ara (Ara ararauna) face parte din grupul mare al papagalilor neotropicali. Este mai mare decat Alexander, ajungand la 90 cm lungime. Culorile caracteristice sunt albastru si galben, fata alba si cioc negru. Are si el capacitate de vorbire si este foarte sociabil. In natura traieste in grupuri de 100 pasari alaturi de perechea sa pe care o alege o data in viata.

 

DSC_3171
Ara ararauna-Blue and yellow macaw

DSC_3175

DSC_2474
Mexican green macaw

Scarlet (Ara macao) este asemanator papagalului Ara, insa difera culorile penajului destul de mult. Acesta este colorat in rosu, galben si albastru, iar restul caracterelor sunt aproape identice. Convietuieste impreuna cu Ara si cu alte specii de papagali. Scarlet este din pacate pe cale de disparitie in unele zone, iar in altele a disparut deja, dar exista totusi speranta pentru salvarea speciei deoarece in padurile Amazonului este inca o pasare comuna. Pentru frumusete si gratie a fost rasplatit fiind considerat pasare nationala in Republica Honduras.

DSC_2463
Scarlet-Ara macao-Scarlet macaw

DSC_3178

Cacadu (Cacatua alba), un alt papagal mai putin cunoscut, nu este la fel de colorat ca ceilalti papagali, dar culoarea sa complet alba ii da o eleganta aparte. Traieste in Noua Zeelanda si Insulele Filipine, dar se adapteaza usor si in captivitate. Cacadu este printre cei mai longevivi papagali, traieste in medie 70 de ani, dar un exemplar din Tasmania a atins recordul de 100 de ani.

DSC_3223
Cacadu-Cacatua alba-White cockatoo

Finsch (Amazona finschi) este o specie endemica a Pacificului, cel mai des este intalnit in Mexic. Culoarea caracteristica este verde, asemanandu-se cu Marele Alexander. Acest papagal este mai sensibil decat ceilalti si este cu adevarat in pericol. Numarul lor scade ingrijorator in fiecare an, iar la ora actuala sunt monitorizati aproximativ 10.000 de indivizi acestia fiind ultimii ramasi in viata.

DSC_2480.JPG
Finsch-Amazona finschi-Lilac crowned amazon

Frumoase si gratioase aceste pasari ne incanta atat privirile cat si vietile atunci cand le adoptam. Papagalii sunt sociabili si prietenosi, devenind usor membrii ai familiilor noastre. Cateodata ne imita vocile si se ataseaza foarte repede de stapani. Totusi sa nu uitam ca sunt animale salbatice care merita apreciate si respectate, iar noi nu putem face acest lucru decat intr-un singur mod, oferindu-le libertatea de a trai in mediul lor natural de viata.

 

Adela Teban

 

 

 

Floarea de hartie-Paperflower (photography)

Floarea de hartie (Bougainvillea glabra) este o floare ornamentala comuna, din familia Nyctaginaceae, originara din America de Sud. A fost descoperita in 1768 de un botanistul francez, Philibert Commercon, care il insotea pe amiralul Louis Antoine de Bougainville intr-una din expeditiile sale in Brazilia. Astazi este floare nationala in Guam.

Bougainvillea glabra – Paperflower- popular ornamental plants, are native to South America and they represent the official flowers of Guam.

DSC_3119

DSC_8617

DSC_3538

DSC_2109

DSC_2516

 

Adela Teban

 

Testoase in pericol-Turtles endangered

Protejarea testoaselor a devenit in ultimii ani un caz foarte mediatizat, foarte multi biologi, ecologi si naturalisti incearca din rasputeri sa protejeze ouale de testoasa. Desi ele nu sunt pe cale de disparitie, sunt totusi in pericol.

1
Testoasa verde-Chelonia mydas- The green sea turtle

Cunoscutele animale cu carapace sunt intalnite atat pe uscat, testoasele terestre, cat si in apa, testoasele acvatice. Nici una din cele doua tipuri nu sunt mai putin afectate, ambele prezentand un grad ridicat de amenintare. Motivele pentru care sunt protejate aceste reptile sunt nenumarate. In primul rand contaminarea apei cu diferite substante toxice le distruge habitatul, ele suportand un nivel foarte scazut de poluare. De asemenea viata le este pusa in pericol din cauza pescarilor care prind testoasele in plasele lor, ignorand de cele mai multe ori zonele cu restrictie pentru pescuit. Pe langa activitatea omului, si unele aspecte naturale le sunt defavorabile. Testoasele isi depun ouale pe plaje in nisip, iar puii fiind foarte mici si fragili, nu toti reusesc sa ajunga inapoi in mare. De cele mai multe ori ouale sunt stranse de ingrijitorii plajelor, pentru amenajarea locurilor turistice sau le sunt oferite bucatarilor. Ouale, fiind comestibile, sunt servite ca delicatese la marile restaurante.

DSC_2736
Caret-Eretmochelys imbricata-The hawksbill sea turtle

DSC_2738

Faptul ca numarul testoaselor este din ce in ce mai mic, iar in unele zone sunt afectate, nu este suficient. Mai departe as dori sa va prezint de ce aceste animale sunt cu adevarat speciale si de ce trebuie protejate indiferent daca sunt sau nu pe cale de disparitie.

2
Testoasa verde-Chelonia mydas-The green sea turtle

Cea mai frumoasa specie marina este testoasa verde, Chelonia mydas. Traieste in Ocean in zona ecuatoriala, are culoare verde si creste in lungime peste un metru. Se hraneste cu alge marine, moluste si mai rar cu meduze. Raportata la lungimea corpului sau, greutatea pe care o poate atinge este uriasa, pana la 300kg. Pentru reproducere depun un adevarat efort, cateodata inoata si 1000km pentru a ajunge pe o plaja linistita unde isi pot depune ouale. Acestea vor ecloza dupa aproximativ 2 luni, dar puii sunt lasati singuri, nu vor fi ingrijiti de parinti. Drumul lor spre mare este anevoios si doar cei mai puternici vor supravietui.

4
Testoase de apa dulce-Pond turtles

Testoasele de apa dulce sunt la fel de sensibile si numarul exemplarelor scade ingrijorator. Sunt mai mici decat cele marine, cel mai des ating lungimi de 15 cm. Au picioare puternice cu gheare, adaptate pentru mers si mai putin pentru inot. Ele prefera marginea lacului intrand in apa mai mult pentru a evita un eventual pradator. Isi depun ouale in scorburi sau in namol, in apropierea lacului, iar puii vor ajunge mai usor in apa comparativ cu testoasele marine care nu au aceasta sansa.

 

 

Testoasele de lac sunt raspandite si in Europa. Le intalnim in Romania cel mai frecvent in zona Dobrogei si Delta Dunarii, unde se alatura unei specii terestre foarte speciala pentru tara noastra si anume testoasa dobrogeana (Testudo graeca).

 

Adela Teban