Porumbelul cu coroana-Crowned pigeon

Porumbeii in general sunt pasari comune, de talie mica, din familia Columbidae. Exista insa in Noua Guinee si in cateva insule din Indonezia o specie de porumbel mai deosebita. Este putin cunoscut, rar si considerat cel mai frumos din familia sa.

Porumbelul cu coroana (Goura scheepmakeri) este o pasare exotica de culoare albastra mult mai mare ca un porumbel obisnuit, fiind de marimea unei gaini sau poate creste pana la 70 cm. Sunt trei specii de porumbel cu coroana: Goura cristata, G. victoria si G. scheepmakeri. Ultima specie este si cea mai rara, aflata in pragul disparitiei. Mai exista doar cateva exemplare in natura, cele mai multe le gasim in parcuri zoologice.

DSC_3059
Porumbelul cu coroana (Goura scheepmakeri)-Jurong bird park, Singapore

Acesti porumbei traiesc in grupuri mici, aproximativ 10 pasari si se imperecheaza o singura data in viata, fiind printe cele mai fidele pasari. Ritualul de imperechere este foarte elaborat, masculii isi etaleaza creasta si coada in forma de evantai precum paunii si „danseaza” dand din cap si alergand cu aripile deschise in jurul femelei. Interesant este faptul ca desi s-au imperecheat, masculul repeta dansul in fiecare an pentru perechea sa. De asemenea in timpul ritualului, porumbeii isi construiec cuibul. Masculul ii aduce femelei crengute cu care aceasta il va construi singura.

DSC_3066
Porumbelul cu coroana (Goura scheepmakeri)-Jurong bird park, Singapore

Dupa imperechere femela depune un singur ou. Puiul este hranit in primele zile de ambii parinti cu lapte , nu este lapte ca cel al mamiferelor dar se aseamana, este un lichid pe baza de lactoza produs in stomac pe care il regurgiteaza iar puii se hranesc cu el direct din ciocul parintelui. Dupa 3 luni puiul paraseste cuibul fiind capabil sa se hraneasca singur cu fructe, nuci si insecte.

In salbaticie aceste pasari stau mai mult pe sol, langa tufisuri la umbra. Din pacate in mediul lor natural le vom gasi tot mai rar din cauza braconajului, porumbeii fiind vanati pentru pene si carne.

DSC_3067
Porumbelul cu coroana (Goura scheepmakeri)-Jurong bird park, Singapore

Porumbelul cu coroana, cel mai frumos dintre porumbei, a devenit o raritate, o specie pe cale de disparitie cu greu protejata de lege.

 

Adela Teban

 

 

Reclame

Cafea Kopi Luwak

Cea mai cunoscuta bautura energizanta la nivel mondial este cafeaua. Ea se prepara din semintele arborelui de cafea (Caffea arabica) care se gasesc doua la numar in fructul acestuia. Fructul este o drupa rosie de marimea unei cirese.

Interesant este faptul ca din aceeasi planta se poate face atat cafeaua simpla arhicunoscuta care este la indemana oricui cat si cea mai scumpa si rara cafea din lume, cafeaua Kopi Luwak sau „cafeaua pisicii”.

DSC_3576
Arborele de cafea (Caffea arabica)
DSC_3580
Fructul arborelui de cafea

Arborele de cafea creste in zone tropicale si subtropicale unde vom gasi de asemenea un animal mai putin cunoscut care indrageste aceasta planta. Este vorba despre zibeta asiatica (Paradoxurus hermaphroditus), un mamifer nocturn din familia Viverridae, de talie medie, culoare maronie si pete albe pe fata. Aceste animal este numit de localnici luwak, iar cu ajutorul lui se poate obtine cel mai sofisticat sortiment de cafea.

DSC_3842
Zibeta asiatica-luwak (Paradoxurus hermaphroditus)

DSC_3565

DSC_3840

Aceasta cafea a aparut cand localnicii asiatici au observat ca zibeta se hraneste doar cu fructele cele mai rosii, cele mai coapte si sanatoase, iar in excrementele sale au gasit aceste boabe nedigerate complet, mai degraba transformate.

DSC_3590.JPG

In tubul digestiv al animalului sub actiunea unor enzime (proteaze) anumite proteine din fruct sunt distruse, astfel dispare aroma amara pe care o are cafeaua obisnuita. Dupa ce sunt eliminate, in excremente boaba de cafea este inca protejata de o membrana pe care culegatorii o curata. Boabele se spala, se lasa la uscat apoi se prajesc.

DSC_3569.JPG

Odata prajita cafeaua se macina si se prepara bautura in mod obisnuit. Gustul cafelei Kopi Luwak este mai fin, usor caramelizat, dar taria cafelei este la fel cu una obisnuita. Pe an se produc doar cateva tone din aceasta cafea deoarece zibeta asiatica este un animal din ce in ce mai rar.

DSC_3588.JPG

Pe langa gustul special, raritatea boabelor ii ridica pretul, aceasta bautura devenind o delicatesa si implicit cea mai scumpa cafea din lume.

Adela Teban

Flamingo si ibisul-tinuturile umede

In tinuturile umede, tropicale, traiesc doua tipuri de pasari mai deosebite: flamingo si ibisul. Flamingo este o pasare cunoscuta pentru culoarea penajului sau. Frumusetea penelor si eleganta pasarii au fost apreciate din vremuri indepartate. Egiptenii venerau aceasta pasare, considerand-o intruchiparea vie a zeului Ra.

Pasarea flamingo face parte din familia Phoenicopteridae care cuprinde doar 5 specii. Ele traiesc pe langa lacuri, lagune si mlastini tropicale formand colonii de sute sau chiar mii de pasari. Din pacate aceste colonii le vedem tot mai rar in salbaticie, numarul exemplarelor fiind in scadere din cauza poluarii.

1
Flamingo (Phoenicopterus ruber)-Jurong bird park, Singapore

Cel mai interesant lucru la flamingo este culoarea roz, dar putini cunosc faptul ca aceste pasari nu se nasc asa. La nastere puiul are penajul alb spre gri, abia dupa un an capata culoarea roz datorita beta-carotenului din alimentatie. Acestea se hranesc cu alge, moluste si crustacei rosii, iar cu cat culoarea este mai intensa cu atat este pasarea mai sanatoasa. De asemenea puii au un regim alimentar special, ei fiind hraniti cu un fel de lapte produs de ambii parinti, dar nu mai mult de 10-12 zile dupa care puiul paraseste cuibul alaturandu-se unei colonii formata doar din pui grijiti de cativa adulti pana la 2 luni cand sunt capabili sa se hraneasca singuri. Modul de hranire al adultiilor este diferit fata de celelalte pasari, datorita ciocului incovoiat si lamelar acestea au capacitatea sa rascoleasca namolul si sa filtreze apa, astfel in cioc vor ramane doar crustaceii si algele care urmeaza sa fie mancate.

9

10

Flamingo are si un comportament aparte, dandu-le batai de cap cercetatorilor care abia de curand au descoperit de ce petrec ore in sir stand intr-un picior. Se presupune ca au un mecanism de termoreglare mai special, avand doar jumatate de corp activ, cealalta jumatate fiind intr-o stare de „amortire”, astfel pasarea reuseste sa-si pastreze temperatura corpului in limite optime.

2

Numarul acestor pasari este in scadere, actual mai multe pasari se afla in captivitate decat in mediul natural. Se imperecheaza rar, aproximativ odata la 6 ani, este o pasare destul de fidela, si depune doar un ou. Un alt aspect mai putin cunoscut este ca flamingo traieste mai mult in captivitate decat in salbaticie, fiind o pasare longeviva ajunge chiar la 30 de ani.

3
Flamingo (Phoenicopterus ruber)-Jurong bird park, Singapore

O alta pasare rosie, tropicala, mai putin cunoscuta dar la fel de spectaculoasa ca si flamingo este ibisul, din familia Threskiornithinae. Desi face parte din alt grup de pasari are multe asemanari cu flamingo. Traieste in zone tropicale de mlastina sau pe langa lacuri, formeaza colonii mari si se hraneste cu crustacei rosii, moluste sau insecte. Culoarea este mai pronuntata comparativ cu flamingo, fiind de un rosu mai intens.

Curios este faptul ca si aceasta pasare apare insemnata in scrierile egiptene. Ibisul isi facea aparitia odata cu inundatiile provocate de Nil si era asociat cu zeul Thot, reprezentat in hieroglife ca un barbat cu cap de ibis.

4
Ibisul rosu (Eudocimus ruber)-Jurong bird park, Singapore

5

Pe langa asemanarile cu flamingo acesta se si deosebeste de el in anumite aspecte: femela depune 2-4 oua si hraneste puii singura aproximativ 3 saptamani in cuiburi construite in copaci. Ziua se hranesc la sol, iar noaptea stau in copaci ferindu-se astfel de posibili pradatori. Ibisul este si el o pasare longeviva, traind aproximativ 20 de ani in captivitate si cativa ani mai putini in mediul natural.

Numarul exemplarelor de ibis este de asemenea in declin datorita pierderii habitatului natural in urma activitatilor omului, dar din fericire aceasta specie nu este inca in pericol.

7

6
Ibisul rosu (Eudocimus ruber)-Jurong bird park, Singapore

 

Adela Teban

 

Orhidee-o poveste despre frumos

Printre cele mai cunoscute flori in intreaga lume sunt orhideele, fiind apreciate in special pentru frumusetea lor. Florile din familia Orhidaceae sunt raspandite in toata lumea atat in climatul temperat cat si tropical. Majoritatea sunt specii salbatice, care prezinta un grad ridicat de hibridizare naturala, spontana, caracter care le ajuta sa evolueze rapid, numarul speciilor fiind in crestere. Actual se cunosc peste 19.000 de specii, dintre care foarte multe sunt cultivate pentru diferite scopuri. Pe langa valoarea ornamentala pe care o au, orhideele poseda si alte proprietati.

0start
Phalaenopsis spp.- Garden by the bay, Singapore

Desi varietatea lor este uriasa, doar o singura specie este folosita in scop alimentar: vanilia (Vanilla planifolia). Vanilia este originara din Mexic, traind in padurile tropicale. Dupa ce planta este polenizata, ovarul se supune unui proces de fermentatie, formandu-se astfel esenta de vanilie. Un alt aspect mai putin cunoscut este ca vanilia, pe langa gustul placut are si un efect afrodisiac.

Unele specii nu sunt insa foarte placute. Orhideele polenizate de muste, ne tin la distanta de ele, avand un miros extrem de neplacut, semanand cu un cadavru si nu cu o floare. De asemenea exista specii medicinale, cum ar fi Orchis militaris folosita in special in China, dar si in Europa inca din evul mediu.

5

4

3
Phalaenopsis spp. – Garden of the bay, Singapore

Printre cele mai speciale au depasit adevarate recorduri cum ar fi floarea de Eulophia care are o inaltime de 3m sau Paphiopedilum 1,5m . De asemenea capsula orhideelor poate contine intre 1,5 si 2 milioane de seminte, astfel se poate afirma ca semintele a doua generatii de plante ar putea umple jumatate de pamant cu orhidee, daca toate semintele ar germina. Din pacate foarte putine supravietuiesc, dezvoltand noi plante.

2
Paphiopedilum spp.-Garden by the bay, Singapore

Cele mai multe sunt insa apreciate pentru valoarea ornamentala pe care ne-o ofera. Specii din genul Phalaenopsis se gasesc cel mai des in ghivecele noastre. Pentru frumusetea lor speciile genului Cattleya au fost considerate embleme nationale cum ar fi: C.labiata in Brazilia, C.trianae in Columbia, C.skinneri in Costa Rica si C.mossiae in Venezuela, de asemenea un hibrid natural al speciei Vanda tessellata a devenit floare nationala pentru Singapore, denumita „Vanda Miss Joaquim”.

 

Sa nu uitam de orhideele din Romania. Exista si la noi in tara orhidee spontane; in etajul montan si submontan, pe pajisti vom gasii exemplare cum ar fi Orchis maculata, Nigritella rubra (sangele voinicului) sau Cypripedium calceolus (papucul doamnei) protejate de lege fiind din ce in ce mai rare. Speciile din Romania sunt mai mici, dar extrem de parfumate.

11698567_484559638371070_6495032116555971851_n
Orchis maculata-Belis, Romania

Aceasta prezentare a orhideelor este sumara, subiectul merita tratat mult mai in detaliu, dar cu acest prim articol sper sa trezesc curiozitatea iubitorilor de natura si de frumos si va invit la o lectura mai aprofundata despre acest capitol din lumea florilor.

 

Adela Teban